Wednesday, December 1, 2021
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Il mio cecchino mi ha sparato in Iraq Ecco cosa non capisci della vita dopo la guerra.


Nel 2006, l’autore era in Iraq.
David Kendrick

Alla tenera età di 20 anni, sono stato ucciso in Iraq da un aggressore mentre lavoravo in un esploratore di cavalleria per l’esercito degli Stati Uniti. Sono stato colpito dal proiettile, che mi ha rotto il femore e reciso la vena femorale destra. Mi ha anche tagliato il nervo sciatico. Mi sono sdraiato per tre mesi, mentre i miei chirurghi mi facevano entrare e uscire dalla sala operatoria. Ci sono voluti 17 interventi chirurgici prima che fossi di nuovo completo, almeno fisicamente.

Quel giorno ho lasciato pezzi di me in Iraq, sia letteralmente che figurativamente. I veterani di combattimento spesso lasciano frammenti di sé stessi nelle zone di combattimento. Alcuni veterani di guerra sono stati schierati così tante volte che i loro gusci non sono altro che un promemoria della gioia che un tempo provavano per gli altri.

Dopo un evento traumatico, il Disturbo Post-Traumatico da Stress o PTSD può essere vissuto da un individuo. Secondo la Mayo Clinic, “Paura, ansia, rabbia, depressione e senso di colpa [are all] reazioni comuni ai traumi”. Dal giorno in cui mi sono infortunato, ho provato tutte e cinque queste emozioni.

La paura di essere colpito di nuovo dal mio cecchino è ciò che ho paura di fare. Anche se questa è una situazione personale per me, ci sono molti altri veterani che attraversano situazioni simili. Per i veterani, il disturbo da stress post-traumatico non è solo la paura di rumori forti come le auto che fanno retromarcia o i fuochi d’artificio. Questo è un tropo spesso usato in TV e nei film. È la paura di rivivere gli eventi più traumatici della tua vita. Il disturbo da stress post-traumatico non colpisce solo i veterani, ma include anche eventi che inducono traumi.

Dopo un evento traumatico come un incidente d’auto, un civile potrebbe sviluppare PTSD. Gli eventi traumatici per i veterani includono esplosivi improvvisati che fanno esplodere Humvee o elicotteri che vengono abbattuti. Nel mio caso, sono stato colpito da un cecchino. Questi non sono il tipo di eventi a cui la persona media può relazionarsi, ma sono ciò che i veterani spesso rivivono per il resto della nostra vita.

Questo è ciò che porta al fattore successivo: l’ansia. Molti veterani di guerra sono riluttanti a partecipare ad attività che potrebbero ricordare loro il loro servizio. Ho un amico che non esce di casa perché ha paura di stare in mezzo alla folla. Questo influenza la vita sociale di molti veterinari. Questo ha un effetto devastante sui rapporti tra amici e famiglie.

L'autore in terapia fisica presso l'Evans Army Community Hospital di Ft.  Carson, Colorado, nel 2007.

Autore in terapia fisica presso l’Evans Army Community Hospital (Ft. Carson), Colorado nel 2007.
David Kendrick

Mogli e mariti hanno difficoltà a ricongiungersi con i coniugi. Padri e madri faticano a costruire relazioni con i propri figli. I veterani sono lasciati soli e incapaci di comunicare con gli altri. L’ansia di un veterano può aumentare perché pensa ripetutamente al suo evento traumatico e si sente intrappolato nella testa con i suoi ricordi. Possiamo diventare rapidamente il nostro peggior nemico. È frustrante per tutti: il veterano, così come la famiglia e gli amici del veterano. Un giorno, uno dei miei compagni di liceo ha persino chiesto: “Amico, che fine ha fatto il vecchio David che conoscevo prima dell’esercito?”

Potrebbe esserci una fase di aggiustamento per i veterani dopo che hanno lasciato una zona di combattimento. Ci vuole tempo per abituarsi di nuovo a un ambiente “normale”. Dovrai essere di nuovo affettuoso e compassionevole con gli altri, oltre a mostrare empatia verso gli altri. È così che impari a fidarti del fatto che gli altri non stanno cercando di danneggiare o uccidere i tuoi sentimenti. A volte, per chi ha a che fare con un grave disturbo da stress post-traumatico, è difficile distinguere chi vuole farti del male e chi no. Questo può portarli a diventare un rischio per se stessi e per gli altri.

Christopher R. Lee scrive nel suo libro “The Eleventh Hour: Navigating Posttraumatic Stress Disorder Within a Veterans’ Community”, che un individuo può “esibire sintomi ricorrenti di angoscia rivivendo l’evento attraverso immagini, pensieri, sogni e recitando il evento in un flashback.” Questi sintomi ricorrenti sembrano capitare sempre nei momenti più sconvenienti ― mentre guardi un film, mentre sei al parco con la tua famiglia, da civile sul posto di lavoro. Alcuni veterani trovano difficile integrarsi nella società civile. Chi non è stato in zone di combattimento proprio non lo capisce ― soprattutto sul posto di lavoro. Ho scoperto che un’azienda sarà orgogliosa di dire di essere un datore di lavoro favorevole ai veterani, ma quando viene assunto un veterano, il dipartimento delle risorse umane non è addestrato su come affrontare le sfide uniche che i veterani possono avere.

Ho affermato prima che temo di essere colpito da un altro cecchino. Nella mia mente, il motivo per cui il mio cecchino non mi ha ucciso in Iraq è perché voleva che mi riprendessi e vivessi una vita sana e normale. Credo che quando sarò più felice, e tutto sarà fantastico nella mia vita, mi spareranno di nuovo e questa volta finiranno il lavoro.

Questo è quanto pensi possa essere probabile? Probabilmente è molto improbabile che sia vero. Ma ho ancora la sensazione che il mio cecchino sia lì ogni volta che sento un forte crepitio in pubblico. In attesa.

In una sessione di terapia, il mio terapista mi ha chiesto: “Perché i parcheggi?” Credo che sia lo spazio aperto. Quando sono in un parcheggio, sento il mio cecchino che mi guarda attraverso il mirino della sua pistola. Il mio corpo inizia a scaldarsi e poi sudo. In realtà sento dolori fantasma alla gamba come se mi avessero sparato di nuovo, e comincio a immaginare che sto cadendo a terra come quel giorno in Iraq. Improvvisamente sono di nuovo lì a rivivere tutto.

L'autore detiene la sua medaglia Purple Heart nel 2021.

Ha in mano la Purple Heart Medal nel 2021.
Foto di AS Photo Studio

Ho trovato la terapia estremamente utile, in particolare l’EMDR (desensibilizzazione e rielaborazione dei movimenti oculari), che si è dimostrato molto utile. Il mio terapista mi ha guidato nel punto in cui ero stato ferito durante una delle mie sessioni. Il mio terapista mi ha aiutato a visualizzarmi mentre facevo fuori il cecchino, prima che potessero spararmi. Questo mi ha aiutato moltissimo. Per parlare con altri veterani delle cose che mi preoccupano, ora frequento sessioni settimanali di terapia di gruppo.

La sertralina è anche un antidepressivo. Mi aiuta a superare ogni giorno e a non sentirmi una merda. Per vivere una vita felice dopo il combattimento, è importante tenere sotto controllo le mie medicine e circondarti di persone che si prendono cura del mio benessere mentale.

Molti veterinari si automedicano dopo il combattimento. Prima di iniziare il mio antidepressivo, e sono stato in grado di far funzionare la terapia per i miei bisogni, ho avuto la sindrome da abuso di alcol. Questo è successo perché non avevo gli strumenti per far fronte al mio trauma. La mia vita è stata distrutta bevendo alcolici. Sono stato licenziato, ho fatto molti nuovi amici, ho preso molto peso e ho perso il lavoro. Per affrontare i traumi da combattimento, molti veterinari abusano di alcol e oppioidi.

Quelli di noi che sono stati abbastanza fortunati da sopravvivere al nostro trauma spesso si sentono anche in colpa per i sopravvissuti. “Avrei dovuto essere io” è qualcosa che si dicono molti veterani che hanno perso gli amici sul campo di battaglia. Il giorno dopo che mi hanno sparato, il mio compagno di stanza a Fort Carson in Colorado e in Iraq, che era anche il mio migliore amico, è stato ucciso in Iraq. Si chiamava Eric Snell e il 18 giugno 2007 – che è stato soprannominato “l’anno più sanguinoso della guerra” e ha visto la perdita di 899 soldati – è stato ucciso da un cecchino.

Ho inviato una copia di un libro che ho scritto di recente al figlio di Eric. Mentre scrivo, è in Iraq e attualmente serve nell’esercito. Il tempo di Eric in Iraq è l’argomento del mio libro. Include anche ricordi del suo servizio. Dopo aver letto il libro, il figlio di Eric mi ha scritto per ringraziarmi di aver condiviso con il mondo gli ultimi momenti di suo padre. Mi è stato detto da lui quanto fosse cruciale conoscere suo padre, che è stato assassinato in Iraq da bambino. Questo momento ha posto fine al senso di colpa dei miei sopravvissuti perché posso vedere Eric Snell in suo figlio, che sta servendo con orgoglio il suo paese proprio come ha fatto suo padre, il mio migliore amico.

L'autore ha parlato alla Shaw Air Force Base in South Carolina nel 2016.

Nel 2016, l’autore ha parlato alla Shaw Air Force Base, nella Carolina del Sud.
David Kendrick

Come le truppe che hanno lasciato l’Afghanistan Quando entrano per la prima volta nella vita civile, ci saranno molti ostacoli. Per garantire che i veterani non dovessero sopportare ciò che ho vissuto dopo il combattimento, ho dedicato tutta la mia vita. Nel 2016, ho aperto la mia attività e parlo di salute mentale sia per i veterani che per i civili. Come veterano, racconto storie che molte persone non conoscono o non possono raccontare. In qualità di vicepresidente della mia comunità locale, sono anche il direttore per gli affari comunitari. Alleanza nazionale sulle malattie mentali DeKalb. Contea di De Kalb. Il mio obiettivo è assicurarmi che i veterani di ritorno dal combattimento sappiano di avere supporto.

I veterani sono stati aiutati da organizzazioni senza scopo di lucro. Il Dipartimento per gli affari dei veterani è al massimo delle sue capacità e spesso non può aiutare i veterani in modo tempestivo. Offrono risorse come la terapia di gruppo e individuale. Sono resi possibili da generose donazioni provenienti da tutto il paese e sono gratuiti. Puoi sostenere i veterani donando direttamente a enti di beneficenza locali.

Il Council on Foreign Relations afferma che ci sono 1,3 milioni di militari in servizio attivo, meno della metà dell’1% della popolazione statunitense. È facile per i veterani essere dimenticati perché siamo una parte così piccola di questo paese. Ma abbiamo avuto l’impatto maggiore nel mantenere l’America al sicuro e abbiamo bisogno che le persone si prendano cura di noi. Sono onorato di fare la mia parte e esorto gli altri a saperne di più sulla comunità dei veterani e su cosa puoi fare per sostenerci.

David Kendrick è un nativo di Rochester che si è arruolato nell’esercito nel 2006 come Scout di cavalleria. Nel 2007, Kendrick è stato ferito in un incidente di tiro e ha iniziato la sua carriera di oratore. Vengono pubblicati i suoi discorsi sulla salute mentale nelle comunità militari e civili. “Calvario”, un libro sulle sue esperienze di vita.

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